mercredi 17 juillet 2024

Énigmes Nationales de Hockey

6 Équipes de la LNH offrent une ville où leurs joueurs salariés ne paieront aucune taxe.

4 des 5 dernières Coupes Stanley ont été gagnées par ces clubs. 

Tampa Bay, Vegas, Floride, Dallas & Seattle. 

Nashville est la 6ème ville et vient de signer des joueurs qui savent ce qu'ils font, Jonathan Marchessault, Steven Stamkos et Brandon Skjei. 

À Montréal, au Québec, ils ne seront pas taxés, ils seront, comme nous tous, double taxés. Voilà pourquoi un Vincent Lecavalier, Jarome Iginla et même un Jaromir Jagr se sont eux-mêmes freinés d'arriver à Montréal. Une fois informés. L'ambiance, les partisans passionnés c'est bien. Mais ce n'est pas le foin. Ça reste un mystère à savoir si les clubs taxant le moins les paies de leurs joueurs sont avantagés pour gagner la Coupe. Ça se gagne quand même sur la glace. Mais si on a un club de joueurs heureux...enfin...

Les Capitals de Washington ont été, l'an dernier, une véritable énigme. Terminant la saison avec un différenciel de -37, ils ont fait les séries quand même. Parmi leurs joueurs, Alexander Ovechkin, qui n'avait que 8 buts quand le 1er janvier 2024 a sonné la nouvelle année et une fiche de -22. Ovy a quand même terminé la saison avec...31 buts. Mais en gardant son -22. Il marquait plus de 30 buts pour la 18ème fois de ses 19 saisons dans la LNH. L'unique fois qu'il ne l'a pas fait, il n'avait joué que 45 matchs dans une saison de 56 réduite par le Covid et ralenti par une rare blessure. Il en avait quand même marqué 24. Comment commenceront-ils la prochaine saison, Ovy et Dubois ?

Une question que tout le monde se pose est "réussira-t-il à battre le prétendu record de buts dans la LNH de Wayne Gretzky ? La réponse est fort probablement. Cette année ou l'autre. Wayne en a totalisé 894 buts en 1487 matchs. Ovy en a 853 en 1426 matchs. Il ne lui en manque que 42. Ou deux saisons de 21. Ce qui serait peut-être un jeu d'enfant pour lui. À moins qu'une fâcheuse blessure ne l'en empêche. Ne lui souhaitons pas. Si il joue tous les matchs cette saison, ce qu'il n'a pas fait depuis 2018, année de l'unique conquête de la Coupe Stanley des Caps, il aura joué plus de matchs que Wayne, soit 1508. Il est déjà quasi assuré d'en jouer plus que lui. Est-ce que Pierre-Luc Dubois sera un ajout d'envergure pour le marqueur de plus de 30 buts ? On a hâte de voir. Dubois a encore tout à prouver.

À Seattle, ce sera intéressant de voir la toute première femme derrière un banc de la LNH dans le rôle d'assistante entraineuse. Jessica Campbell. Ce sera aussi intéressant de voir la progression (ou l'absence de celle-ci) de Shane Wright qui pensait être repêché premier du repêchage de 2020, et qui a été mis de côté par 3 clubs, le plongeant chaque fois dans un désarroi intérieur troublant. Il n'a pas encore prouvé sa place dans la LNH, mais n'a pas mal fait du tout non plus, lorsque rappelé. En 8 matchs, l'an dernier, il a marqué 4 fois. Totalisant 5 pts. Il n'avait joué que 8 matchs l'année de ses 18 ans aussi, marquant 1 fois et obtenant 1 mention d'aide. Il n'a pas 21 ans encore. L'aura en janvier prochain. Il a encore beaucoup de temps pour développer ce qu'il aurait de talent. Si il travaille bien, il aurait toutes les raisons de commencer comme un des deux premiers centres de l'encore assez neuve formation. 

Finalement, une autre énigme reste les Maple Leafs de Toronto. Qui entameront la prochaine saison avec comme principal changement, leur entraineur. Je ne sais pas pour vous, mais je ne suis pas un ferme convaincu que Craig Berube sera un bon choix derrière le banc du club. Bien qu'il ait gagné la Coupe Stanley, je ne crois pas qu'il eût été d'aussi grande importance que Billington, O'Reilly, Pietrangelo, Perron ou Maroon dans leur conquête de 2019. Jean Perron et Bill Crisp ont gagné des Coupes aidés respectivement par des Canadiens et des Flames bien meilleurs qu'ils n'étaient eux-même bons entraineurs. Quand Montréal a atteint l'improbable finale de 2021, ce n'était pas grâce à Dominique Ducharme, mais surtout grâce à Price, Weber, Perry, Gallagher dans une moindre mesure et Staal. Qui dominaient de leur bonne influence dans ce vestiaire. Ducharme a même dû manquer une partie des séries derrière le banc en raison du Covid et ça n'a pas empêché ce club de se tenir et de gagner en se rendant en finale, battant Vegas pour l'atteindre, sans lui. C'est Dominique Ducharme lui-même qui a identifié ces joueurs dans le vestaire qui ont fait croire à toutes leurs chances. 

Parmi eux, il y avait deux bagues de la Coupe Stanley en Perry & Staal. Jake Allen aurait pu se lever aussi, il en avait une également. Joel Edmunson également. L'ont peut-être fait. Il y avait des gagnants dans ce vestiaire. 

Berubé sera presque l'unique ancien gagnant de cette Coupe dans ce vestiaire qui comprend toujours les mêmes joueurs capables des mêmes erreurs que par le passé. 

Parmi les nouveaux, un néo-gagnant de la Coupe. Anthony Tolarz et sa bague de la coupe avec les Panthers (mais sur banc). Matt Murray a aussi gagné il y a pas si longtemps. Joseph Woll promet beaucoup. À 26 ans, ça passe ou ça casse. Dennis Heldeby est le plus jeune à 23 ans, et devrait commencer la saison avec les Marlies. Mais de quoi auront l'air les Leafs avec la même gang cette saison ? La foule commencera-t-elle à huer Mitch Marner ? Qui sera le gardien #1 ?

À Montréal, Kirby Dach aura une autre saison de moins de 60 matchs ? l'an dernier il avait 2 pts en autant de matchs. N'en a plus joué un calisse par la suite. Il n'a que 23 ans, ça joue en notre faveur, mais faudra durer, Kirb. Ton unique match des World Junior aura-t-il été un signe annonciateur de la suite des choses ?

Et Tortorella à Philadelphie ? Chant du cygne ? Que pensent les autres organisations de savoir que Cam Atkinson, qui a eu John Tortorella comme entraineur par le passé, est désormais dans une telle discorde avec lui qu'il serait offert à tous les autres clubs de la LNH. Ces clubs qui écoutent pensent que c'est Atkinson le problème ou Tort. et ses manières ? Tort. en est à sa saison 2 à Philadephie. De 4. Gagnera 4 millions par saison derrière le banc.

Ce qui explique mal pourquoi Todd McLellan gagnait 5.5. à L.A. N'ayant gagné la Coupe, lui, que comme assistant entraineur des Wings en 2008. Jamais comme entraineur chef.  La Coupe de Tortorella aura 20 ans cette année. 

McLellan aurait refusé de devenir l'entraineur des Bluejackets qui ne comptaient pas lui donner autant d'argent. Mais il assure que ce n'était pas une question d'argent.

Ce qui confirme le contraire, selon moi. 

Columbus hésiterait entre Jay Woodcroft et Dean Evason, Don Waddell, nouvellement DG des Bluejackets, veut avoir fait son choix avant le mois d'août. 

Je vous parles des 32 clubs et des noyaux de chacun d'eux, autour desquels il faudrait bâtir selon moi, la semaine prochaine. 

Je commences à avoir très hâte que tout ce cirque se mette en branle. 

Ça commence hors glace très bientôt.  

Là où souvent ça se gagne avant même de fouler la patinoire. 

mercredi 10 juillet 2024

Le Facteur Russe

 "Papa !!! on a DEMIDOV!"

C'était mon fils, si surexcité qu'il a sauté partout à en décrocher la porte du hall d'entrée en y faisant entrer sa blonde car il doublait sa surexcitation en croisant ses yeux (elle habite 273 kilomètre plus loin, ils se voient peu souvent). Après qu'on eu refixé la porte du garde-robe de l'entrée, on a discuté. 

Je n'étais pas excité. Demidov est Russe. Je ne crois pas toujours aux Russes. C'est de la faute au gros Marcel Aubut à Québec qui nous avait vendu le gardien Sergei Mylnikov au début des années 90 et qui nous était arrivé gravement en surpoids, ne gardant que 10 matchs, maintenant une fiche de 1 victoire 7 défaites et 2 matchs nuls, et une moyenne de buts accordés de 4,96 PAR MATCH. Il était meilleur mangeur de tartes aux pacanes que gardien. 

C'est aussi de la faute à Nail Yakupov, un des plus gros ballon dégonflé du repêchage de la LNH. Vladislav Tretiak repêché par les Canadiens de Montréal, mais qui ne serait jamais venu parce que l'URSS ne l'aurait pas laissé les abandonner. En raison de la KHL aussi, ligue opérée par des mafieux qui tiennent en laisse bien des talents et pratique souverainement le chantage et les menaces. 

Mon fils était révolté que les Canadiens aient passé par dessus Matvei Michkov l'an dernier. Pas moi. Je n'y crois pas en Mich. En partie parce qu'il est Russe. Raciste me direz vous? Ok, si c'est comme ça que vous choisissez de le voir, j'endosse. Mais vous voyez d'où je pars. Le saut en Amérique n'est pas facile quand on est Russe. On nous rappelle Malkin, Ovechkin, Panarin, Tarasenko, mais voilà, Malkin est arrivé à 21 ans dans la LNH. 3 ans après avoir été repêché. Ovy 2 ans après avoir choisi tout juste avant Malkin, la même année. Panarin n'a pas joué avant ses 25 ans dans la LNH. Tarasenko ? Pas avant ses 22. Si Malkin et Ovechkin étaient des talents certains à choisir très haut, il en était de même pour Panarin et Tarasenko. Vladimir a été snobbé par 15 clubs avant que St-Louis ne le repêche au premier tour. Malgré des saisons de 32 pts en 31 matchs et de 38 en 39 en Russie. Et pour Panarin, il n'a tout simplement jamais été repêché après une saison de 62 pts en 54 matchs. Simplement signé par des recruteurs de Chicago avec un certain flair. Pourquoi on ne risquait pas avec ces deux-là ? 

Pour ce que je vous jasais plus haut: le facteur Russe. Repêcher est déjà une promesse, une anticipation, un pari, et rien d'autre, si en plus il faille attendre 2-3-4 ans avant de connaître le résultat de pari, ça ne peut pas être excitant. Demidov est lié à son contrat dans la KHL, il ne sera pas là en septembre. 

Il y a un frein mental quand on repêche Russe. 

Mais qui ne semble aucunement exister, en Caroline. La Caroline est une étrange concession. Après avoir gagné une Coupe Stanley et l'avoir fait parader dans des rues aux regards d'incompris et d'intrigués*, en 2006, l'équipe a pris l'habitude de faire une petite folie (qu'ils ont désormais abandonné je crois) après le salut à la foule en fin de match, comme se tirer dans la bande tous ensemble et autres cabrioles. Ceci a fait dire au commentateur sportif (jerk), Don Cherry, qu'ils étaient une bande de jerks. La Caroline a admirablement bien repris le terme Jerk à son avantage et l'a surutilisé en parlant d'eux. Refusant le péjoratif, ils ont rendu le mot caduque de signification en se l'attribuant avec le sourire. Cherry a perdu son job depuis, parce que justement trop fucking jerk. Il avait entre autre parlé contre les femmes dans l'univers du hockey. La LNH confirme de nos jours qu'il était périmé dans les idées avec l'embauche de Jessica Campbell par la concession du Kraken de Seattle, où elle travaillera avec l'entraineur Dan Bylsma. Mais depuis, les Hurricanes font des drôles de choix. Et je ne parles pas de narguer Montréal en leur faisant le coup que les Canadiens leur avait fait pour Aho, mais eux offrant hostilement beaucoup trop d'argent à Jesperi Kotkaniemi. Et de nier ensuite agir en mode revanche. Je parles de l'embauche (deux fois) du raciste Tony DeAngelo qui n'a pas sa place dans la LNH. Et de celle du cocaïné oiseau Euvgeny Kuznetsov.   

La Caroline se distingue aussi face au facteur Russe que la concession ne reconnait pas du tout. Lors des 5 dernières sessions de repêchage, depuis 5 ans donc, 138 joueurs Russes ont été sélectionnés. La Caroline domine les 32 clubs de la LNH avec 20. Les Devils du New Jersey et les Flames de Calgary sont deuxième à égalité avec...8 chacun. Et le Colorado est troisième avec 6, mais l'Avalanche est seconde en % puisque c'est 6 joueurs en 25 sélections, tandis que Cal & NJ c'est 8 en 35. C'est dire à quel point ce facteur n'existe en rien pour la Caroline. Lors du dernier repêchage à Vegas, ils en ont encore repêché 6. 

Les contrats de la KHL sont durs à s'en extirper. Demidov a promis de jouer une dernière saison là-bas (saison obligée par contrat) et d'ensuite faire le saut, mais le fera-t-il ? pourra-t-il ? Le gardien choisi par les Flyers, Ivan Fedotov, a été forcé à l'effort de génocide de l'Ukraine dans les rangs militaires Russes. Demidov est plus jeune et très en santé. Sera-t-il recruté également parmi les criminels de guerre ? 

Le contrôle sur le développement du joueur dans l'organisation reste aussi limité si il se développe longtemps là-bas. La barrière de la langue est un autre frein. Si le joueur arrive "en retard" dans le giron du club qui l'a choisi, et qu'il doit aussi apprendre à simplement communiquer, c'est beaucoup de gestion et d'adaptation dans des wagons souvent pressés d'avancer. Miser Russe, c'est un pari sur un autre pari. 

Les Bruins de Boston sont le contraire de la Caroline. Si 5 clubs ont repêché un seul Russe dans les 5 dernières années, Boston est l'unique club de la NHL qui n'en a repêché aucun. Ivan Miroshnichenko, ailier gauche repêché par Washington en 2022 en première ronde (20e) a fait le saut dès ses 19 ans. C'est encourageant. Il est encore attendu dès l'automne après ses 21 matchs au sein des Capitals de l'an dernier. Mon jumeau cosmique, Miroshcnichenko a 20 ans et en aura 21 quand j'en aurai 53. Un autre pari des Caps sera Prend-Laroute-Situboude Dubois. Sera-t-il efficace pour le club ? Trouvera-t-il  enfin le bonheur dans son ti-coeur ? Ce faudra aussi être le bonheur commun du coach et du club. Princesse Diva Dubois devra finir par aimer sa robe de bal.

Je me croise les doigts pour Demidov dont on compare la spectacularité à celle de Guy Lafleur dans les années 70. Sans promettre en accoter les chiffres la barre est soudainement haute. Si il fait tourner les têtes comme Kovalev se sera déjà beaucoup. 

La tarte aux pacanes, Ivan, c'est pas si bon.

*Le hockey est le 6ème sport d'importance en Caroline après le football de la NFL, le basket de la NBA, le baseball, le NASCAR et le golf.  

mercredi 3 juillet 2024

Bons & Mauvais Coups du Marché des Agents Libres

Encore en cours, mais bon, jusqu'à maintenant.

Dans les bons coups, Nashville. 

En signant Steve Stamkos pour 4 ans, à 8 millions par année, Jonathan Marchessault pour 5 ans à 5,5 millions et Brady Skjei pour 7 à 7 millions, Barry Trotz, maintenant directeur gérant du club qu'il dirigeait autrefois voulait frapper fort, vite. L'équilibre Forsberg, Josi, Saros a du renfort. Ils sont tous au meilleur d'eux-mêmes, et Nashville pourrait faire plus que les séries de justesse l'an prochain. Si Trotz était resté modeste, les Predz seraient restés bons mais juste pas assez. Ils pourraient être dès septembre/octobre, dangereux. La durée des contrats (Steven a 34 ans, Jonathan, 33) ne vieillira pas bien, mais à court terme, ça pourrait rapporter car on importe aussi, 3 bagues de la Coupe Stanley. Skjei, c'est 31 buts en 2 ans pour un défenseur. Et 6'3 2010 livres à tasser. Belle mise pour n'importe qui. 

Belles prises pour les Oilers aussi. 

En finale, avec la blessure d'Evander Kane, Leon Draisatl pilotait une seconde ligne avec à ses ailes Dylan Holloway et Warren Foegele. On a maintenant signé Viktor Arvidsson, qu'on avait un peu oublié l'an dernier puisque presque toute l'année blessé, 2 ans, 4 millions, et Jeff Skinner, 32 ans. Mais le premier, lorsque revenu l'an dernier a totalisé 15 pts en 18 matchs. Alors imaginez avec le talent d'un Draisatl. Et Skinner, un an seulement, à 3 millions, a pas moins de 6 saisons de 30 buts ou plus derrière la cravate. Imaginez avec Hyman et McDavid ! Peut-être 50. Arvidsson est un ancien Predz et ami de Mattias Elkhom. Pas de gros risques, et bons investissements. 

Les deux derniers premiers choix seront aussi épaulés. 

L'an dernier, Connor Bedard avait Nick Foligno et Corey Perry en début de saison, puis, Philipp Kurashev pour le seconder. Mais on a acquis Tyler Bertuzzi, pour 4 ans, à 5,5 millions, et on a ramené Teuvo Teravainen pour 3 ans, à 5,4 millions. Bertuzzi avait commencé lentement l'an dernier à Toronto, mais avait marqué 15 fois dans ses 29 derniers matchs de la saison. Comme Foligno, il défendra sans gêne Connor Bédard. 

Maklin Celebrini n'aura pas des ailiers aussi moyens à ses côtés à sa première saison. Il aura au moins Tyler Toffoli, gagnant de la Coupe en 2014 avec les Kings, finalistes en 2021 avec Montréal. Mais surtout marqueur de 30 buts ou plus dans ses deux dernières saisons avec trois clubs. De plus, on ajoute Alex Wennberg pour 2 ans, à 5 millions. Trop cher pour ce qu'il rapportera, mais avec Will Smith peut-être parmi le top 6 des attaquants, possible marqueur de plus de 20 buts. Ce qu'il n'a pas encore fait. 


Finalement dans les bons coups, les Capitals de Washington. Avant le marché des agents libres, Brian MacLellan a fait le pari du bébé gâté Pierre-Luc Dubois. En retour du gardien Darcy Kuemper et son mauvais contrat. Il l'a remplacé par Logan Thomspson qui n'avait plus sa place à Vegas et peut offrir beaucoup et il a obtenu des Flames, Andrew Mangiapane contre Beck Malenstyn. Mais le jour d'ouverture du marché des joueurs autonones, MacLellan embobinait le directeur gérant recrue des Senateurs Steve Staios lui refilant le vieillissant Nick Jensen etun choix de 3e ronde en 2026, en retour du jeune Jakob Chychrun. Qui n'a que 26 et peut encore donner beaucoup. 26 ans, c'est 8 de moins que Jensen. Ils ont aussi signé Matt Roy, 7 ans, 5,75 millions. Jensen sera vite oublié avec ces deux-là à la ligne bleue. Washington ne sera peut-être pas encore des séries, mais ils seront compétitifs et chiants pour les autres. 

Les moins bons coups. 

Ottawa. Et le cadeau Chychrun. Inexpérience de la part de Staios. Ils ont besoin de meilleur gardien. Ce besoin ne se comble toujours pas. On a aussi signé David Perron, 36 ans, pour encore deux ans. Perron a beaucoup ralenti en deux ans. Ils ont en revanche resigné le jeune Shane Pinto. Mais gardez le loin des paris sportifs. 

Los Angeles devait se séparer de Dubois et Rob Blake l'a fait. A-t-il gagner son échange ? dur à dire encore. Mais signer Joel Edmundson, à 4 ans, 3,85 millions, l'ailier Warren Foegele, 3 ans, à 3,5 millions, ce n'est pas beaucoup renforcer ses rangs. Edmundson n'a pas encore atteint le statut de décevamt, mais il a plus de 30 ans. Foegele, à 28 ans, vient de marquer sa première saison de 20 buts ou plus. Mais il jouait avec Draisatl. L.A. a toutefois encore 10 millions d'espace salarial au moment d'écrire ceci.

Seattle mise bizarre. Ils ont signé le défenseur Brandon Montour pour 7 ans, donc jusqu'à ses 37 ans, pour 7,14 millions. Puis ont aussi signé Chandler Stephenson, 7 ans aussi, jusqu'à ses 37 ans, aussi, pour 6,25 millions, beaucoup beaucoup trop pour un centre du genre. Montour aura la mission de quart arrière sans les apports des Forsling ou des Ekblad, mais avec l'aide d'un plus modeste Jamie Olesiak.

Elias Lindholm a rejoint les Bruins pour 7 ans, à 7.75 millions, et ce, même si il vient de connaître une très ordinaire saison. Ne prouvant pas encore être aussi bon ailleurs qu'il l'était, à Calgary. Oliver Ekman-Larsson sera-t-il la solution, à 33 ans, pour les 4 prochaines années, à Toronto afin de décharger Rielly du rôle de premier défenseur, lui qui est davantage deuxième excellent D ? Et le gardien auxiliaire champion de la Coupe Stanley Anthony Stolarz sera un bon ajout ? Jani Hakaanpaa arrive aussi à la ligne bleue. Et Marner, Tavares, Rielly, Matthews et Nylander sont toujours des Leafs...

Dallas a misé gros sur Matthew Dumba en lui donnant 2 ans, 3,75 millions et Illya Lyubushkin, 2 ans aussi, mais 3,25 millions, Les deux gagneront beaucoup ayant pourtant montré des signes de faiblesses dans leurs dernières saisons. 

Dans les bonnes signatures, Jake DeBrusk est maintenant un Canucks pour 7 ans, à 5,5, millions. Trois fois il a marqué 25 buts ou plus. Il fera peut-être plus avec les beaux talents de Vancouver. Anthony Mantha est maintenant un Flames pour un risque de seulement 1 an, prouvant peu depuis quelques années. Matt Duchene signe aussi un an seulement, à Dallas. Pour 3 millions. Il a connu une étonnante saison de 65 pts l'an dernier. Jonathan Drouin a bien fait l'an dernier, on le reprend 1 an, pour un petit 2,5 millions. Pas fâcheux comme investissement. 

Finalement Juraj Slafkovsky a signé jusqu'à ses 29 ans, pour 7,6 millions, avec les Canadiens. 

Suzuki, Ghule, Caufield, Slafkosvky, Dach si il finit par jouer 60 matchs ou plus, l'avenir de Montréal à retenir. 

Et Demidov....?

Hâte de voir si il tombera dans les déceptions Russes ou les Malkin, Ovechkin, Panarin.